Definition IPS

Was ist ein Intrusion Prevention System (IPS)?

| Autor / Redakteur: tutanch / Peter Schmitz

Ein Intrusion Prevention System (IPS ist in der Lage, Bedrohungen zu erkennen und ergreift selbständig Maßnahmen zum Schutz des Netzwerkes oder des Computersystems.
Ein Intrusion Prevention System (IPS ist in der Lage, Bedrohungen zu erkennen und ergreift selbständig Maßnahmen zum Schutz des Netzwerkes oder des Computersystems. (Bild: Pixabay / CC0)

Ein Intrusion Prevention System, abgekürzt IPS, ist in der Lage, Angriffe auf Netzwerke oder Computersysteme zu erkennen und automatische Abwehrmaßnahmen zu ergreifen. Es sorgt gegenüber herkömmlichen Firewall-Systemen für einen zusätzlichen Schutz. Ein Intrusion Prevention System (IPS) unterscheidet sich in einigen Funktionen klar von einem Intrusion Detection System (IDS).

Obwohl IDS und IPS ähnliche Technologien zur Erkennung von Sicherheitsproblemen nutzen und beide als zusätzliche Systeme zum Schutz von Netzwerken und Rechnern verwendet werden, lassen sie sich aufgrund unterschiedlicher Funktionen klar unterscheiden.

Ein Intrusion Detection System kann als passives Tool verstanden werden, dass Sicherheitsprobleme und Angriffe aufspürt und Anwender oder Administratoren darüber informiert. Das IPS ist ebenfalls in der Lage, Bedrohungen zu erkennen, arbeitet aber aktiv und ergreift selbständig Maßnahmen zum Schutz des Netzwerkes oder des Computersystems. Hierfür ist das Intrusion Prevention System inline direkt im Übertragungsweg installiert und kann in einem Alarmfall einzelne Datenpakete blockieren oder die Verbindungen unterbrechen und zurücksetzen. Meist arbeitet das IPS direkt mit einer Firewall zusammen und beeinflusst deren Regeln aktiv.

Mögliche Abwehrmaßnahmen eines IPS

Das IPS sitzt in den meisten Fällen direkt hinter einer Firewall und kann bei erkannten Anomalien oder Angriffsmustern unterschiedliche Maßnahmen zur Abwehr des Angriffes ergreifen. Diese Maßnahmen können beispielsweise folgendermaßen aussehen:

  • verdächtige Pakete verwerfen
  • Verkehr von einer bestimmten Quelle blockieren
  • Verkehr zu einem bestimmten Ziel blockieren
  • Verbindungen unterbrechen oder zurücksetzen
  • ähnlich wie ein IDS Administratoren über Auffälligkeiten informieren

Da das Intrusion Prevention System inline arbeitet, muss die Analyse des Datenverkehrs in Echtzeit erfolgen. Das IPS darf den Datenstrom weder verlangsamen noch die Analyse der Daten aufgrund zu hoher Übertragungsgeschwindigkeiten aussetzen.

Erkennungsmethoden eines Intrusion Prevention Systems

Um Auffälligkeiten, Abnormalitäten oder direkte Angriffsmuster zu erkennen, nutzen IDS und IPS im Prinzip gleiche Mechanismen. Bekannte Angriffsmuster werden durch einen Vergleich der analysierten Daten mit einer Datenbank gefunden. Je umfangreicher und aktueller diese Datenbank ist, desto wirksamer ist diese Art der Erkennung.

Neben dieser Signatur-basierten Erkennung kommen zusätzlich statistische und Anomalie-basierte Methoden zum Einsatz. Diese sind in der Lage, durch Abweichungen vom Normalbetrieb auch bisher unbekannte Angriffsmuster und -methoden aufzuspüren. Modern Systeme nutzen hierfür die Verfahren der künstlichen Intelligenz und arbeiten zum Teil selbstlernend.

Unterschiedliche Arten eines IPS

Wie bei einem IDS lassen sich Intrusion Prevention Systeme in verschiedene Arten unterteilen. Das Host-basierte IPS ist direkt auf dem zu schützenden System installiert. Es analysiert alle empfangenen und gesendeten Daten und die vom System selbst bereitgestellten Daten wie Logs. Stellt das IPS einen Angriff fest, kann es in den Datenverkehr eingreifen oder einzelne Anwendungen auf dem Rechner beeinflussen.

Netzwerk-basierte Intrusion Prevention Systeme überwachen direkt den Netzverkehr und sind als separates Gerät oder integriert in eine Firewall inline installiert. Sie können alle am Netzwerk angeschlossenen Rechner und Systeme vor Angriffen über das Netzwerk schützen. Je nach Leistungsfähigkeit untersucht das IPS die übertragenen Daten auf Protokoll- oder Anwendungsebene. Darüber hinaus existieren auch Intrusion Prevention Systeme, die die übertragenen Datenmengen und Abweichungen von den üblichen Datenmengen zwischen bestimmten Quellen und Zielen in die Angriffserkennung mit einbeziehen.

In eine Firewall integrierte Intrusion Prevention Systeme

Neben Intrusion Prevention Systemen, die als Standalone-Geräte konzipiert sind, existieren Firewall-Systeme, in denen die IPS Funktion direkt integriert ist. In der Regel kommen solche integrierten Systeme für Netzwerke in kleineren oder mittleren Unternehmen zum Einsatz. Ein Vorteil einer solchen Lösung liegt in einem einfachen Management des Systems. Das IPS ist direkt in der Lage, die Firewallregeln bei erkannten Angriffen zu beeinflussen, ohne dass aufwendige Verbindungen und Regelwerke für die Kommunikation zwischen IPS und Firewall zu konfigurieren sind.

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