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Zinn-Whisker

| Redakteur: Gerald Viola

Zinn-Whisker sind einzelne Zinnkristalle, die spontan auf einer Zinnoberfläche wachsen und in der Regel eine Spannung verursachen. Dieses Phänomen ist für Hersteller problematisch,

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Zinn-Whisker sind einzelne Zinnkristalle, die spontan auf einer Zinnoberfläche wachsen und in der Regel eine Spannung verursachen. Dieses Phänomen ist für Hersteller problematisch, die lieber Zinn als Blei für Verbindungen nutzen würden. Die Elektronikindustrie erforscht das Löten mit reinem Zinn mit nachfolgender Beschichtung als wirtschaftliche Alternative zu traditionellen Zinn-Blei-Legierungen. Allerdings ist die Gefahr von Auswüchsen bei reinem Zinn viel größer als bei einer Legierung.

Zinn-Whiskers haben in der Regel eine Länge von nur wenigen Millimetern (mm), aber manche wachsen auf Längen von über 10 mm. Zinn-Whisker können zwei ernsthafte Probleme in elektronischen Bauteilen verursachen: Sie können Kurzschlüsse verursachen und sie können sich vom Trägermaterial lösen und mechanische Beschädigungen verursachen. Da die Industrie noch zu wenig die Wachstumsfaktoren von Zinn-Whiskern versteht und keine geeigneten Methoden existieren, um Produkte zu identifizieren, die für dieses Problem anfällig sind, sind Verbindungen und Beschichtungen für System wie Satelliten zu riskant, die auf einer hohen Zuverlässigkeit angewiesen sind.

Man geht jedoch davon aus, dass die Nachfrage nach umweltfreundlichen Komponenten letztendlich schwerer wiegen wird als die potenzielle Gefahr eines Komponentenausfalls durch Zinn-Whisker. Andere Metalle, die von Auswüchsen betroffen sind, sind Zink, Kadmium, Indium und Antimon.

Ursprünglich in den 1940ern beobachtet, haben Zinn-Whisker Probleme in Schrittmachern, Elektrogeräten, Flugkörpern, Satelliten, Kernkraftanlagen und Space Shuttles verursacht. Laut manchen Schätzungen haben sie seit ihrer Entdeckung einen Schaden in Höhe von 10 Milliarden Dollar verursacht.

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